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粉塵使身體過敏發炎 竟導致動脈硬化

「我會動脈硬化是因為身體發炎?醫師你沒有講錯吧?」某科技業王姓董事長今年40多歲,體態標準、血壓、膽固醇、血糖等健檢數據都正常,不抽菸、不喝酒、一週運動三次,但在健檢中卻發現動脈出現中度硬化斑塊,已有心肌梗塞危機。聯安預防醫學機構聯欣診所院長林美秀分析王董一年來的健檢數據發現,空氣中的粉塵造成體內過敏發炎,竟是導致王董動脈硬化的主因。

林美秀醫師表示,醫療團隊檢視王董健檢數據、飲食、生活環境等多面向因素,並觀察王董長時間的健康趨勢,發現他的過敏指數IgE以前只有140,這次卻高達400,超過正常值1.5倍,這表示身體被某個因子啟動了過敏反應。經由訪談後赫然發現,王董住家從一樓搬至高樓,以為高處空氣好整日開窗,想增加空氣對流,結果反增加室內粉塵,除啟動過敏因子外,也使身體產生發炎反應。後來王先生聽從建議,減少開窗時間,因為灰塵變少,2個月後追蹤數據發現過敏指數IgE從400降至130,太太也發現打掃家裡變輕鬆。

美國心臟協會已證實空氣粉塵增加心血管疾病的發病率及致死率;英國權威醫學雜誌《刺胳針》亦曾指出,暴露在交通排放污染粉塵中是誘發心肌梗塞最大危險因子。林美秀醫師指出,王董即是因粉塵物質進入身體,形成免疫系統的連鎖反應,血管內皮損傷,體內白血球轉化成巨噬細胞開始作用,吞噬滯留的低密度膽固醇(LDL-C,俗稱壞膽固醇)。若膽固醇超過巨噬細胞的負荷,則會形成泡沫細胞,而且發炎指令也引起平滑肌細胞增生,造成血小板及淋巴球聚積在血管壁內;於是泡沫細胞、增生的平滑肌、血栓、淋巴球就一起形成粥狀動脈硬化斑,而粉塵就是透過發炎過程造成動脈硬化。

林美秀醫師說,健康趨勢管理如同看財務報表,不能只看當下的紅字,重大疾病皆是慢慢形成,從數據中提前掌握情況,才能提早預防。日常生活中,舉凡遇到沙塵暴、天氣改變、交通尖峰時間等,皆可能吸入過多粉塵造成過敏及身體發炎。雖鼻毛及支氣管纖毛能先過濾大分子的塵埃粒子,但油煙、燒烤、汽機車排放煙等細小分子無法過濾,一旦經淋巴或血液循環至肺及其他組織,就有機會導致身體的慢性發炎。因此,林美秀醫師建議生活中要適時戴口罩,尤其於交通尖峰、在馬路上行走或騎腳踏車或機車時;開窗注意時間,勿在粉塵多時大開窗戶,也勿整日開大窗,尤其在樓高30公尺以下的住宅。

另外,林美秀醫師也建議,民眾除定期做好健康檢查外,更需重視數據上的意義與追蹤。每次接受健康檢查的過程中,一定要詳實探究自己的生活習慣與數據的連動性,藉由與醫療團隊雙方溝通,抽絲剝繭出任何危害健康的病源,才能真正掌握健康趨勢、有效達到預防疾病的效果。